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我們一直都很愛吃鍋,而我尤其愛「飲」湯頭好的湯(別人吃肉我喝湯還很歡愉;p),極喜歡認真的品嚐湯頭裡面有什麼好味道,曾經有段時期,光靠我家大廚煮的泰式Tom Yum kung(酸辣海鮮湯)就上癮了近半年,每逢假日必煮,必備的椰糖、南薑、檸檬葉、香茅、魚露、一瓶來自泰國的海鮮湯濃縮醬&還有一點點不想透露的秘方,當然整鍋熱湯紅通通的又酸又辣、異國香氣迷人食慾全開,海陸肉蔬食材配著鮮香湯頭,真的無比幸福,「吃鍋」一直都是我們的小確幸~

 

沒有意外的,這次過年來彰化玩最讓我們期待的一件事,就是那鍋聞名遐邇的"溪湖羊肉爐"的味道究竟多麼誘人,才會在很多地方都能看到打著溪湖名號的羊肉餐廳。但!羊肉其實也是一種非常特殊的小眾市場,肉挑懂的人吃,人更挑好的肉吃。

雖然小時候非常害怕羊肉的腥臊味,有一種像是稍微嗆鼻的山產動物賀爾蒙分子異味(對不起我很小的時候曾經吃過飛鼠跟某些不由分說的山產珍味、但基於情義與尊重生命而壓抑想吐掉的衝動,所以知道),我不知道為什麼羊的味就是比其他動物還濃重,後來才相信其實這世界上也是有好吃的羊肉。

因為離家唸書以後,吃過很多種羊肉爐店。

像是大學時期最愛的「七九八」有羊膝(我的最愛)、羊筋、羊小排、帶皮肉骨,中藥湯頭淡淡溫補,讓冬雨綿綿的文山區多了一點溫暖能讓人繼續喜歡在這裡的寒冷生活。

後來的「正老林」、「帝飽林」、「御羊樓」、美鳳姐(裝熟XD)的「雅方羊肉爐」跟「台塑羊肉爐」、東區曾經喧騰一時的「越南東家羊肉爐」、「莫宰羊」跟新店的「一碗小羊肉」、花蓮的「一碗小‧羊肉」(與新店完全無關),一回想就才驚覺吃過十家這麼多的羊肉專賣店。

我和小胖於某間吃到飽型態的店家曾經吃過帶臊臭的肉甚感無奈就再也不敢隨便吃,肉質好、處理仔細的羊肉味道一定會比較正常,而且認證過的國產羊肉是屬於「閹公羊」,類似國外認為最好吃的羔羊口感,如同太監雞般,讓動物脫離賀爾蒙的影響,維持稚嫩的體態,不會乾癟、也不會澀硬,國產羊肉通常是溫體肉,這就是好吃的證明、再加上避開賀爾蒙影響的溫體肉,好吃的羊肉爐就是一定要是這味才行。

換言之,「溪湖羊肉爐」便是以新鮮國產的土羊肉為特色,除了是彰化最早取得的認證國產羊肉之地區(乾脆文末附上全國的國產羊肉認證店家12間吧),而且品質似乎高過於另外兩處盛產羊肉的雲林與高雄。不過我童稚時期被外公家的羊嚇過很多次(但好像是我先嚇到牠),對於養羊的耐心與勞力也有些印象,相信現在已經沒有很多人願意如此辛苦的投入一種經濟價值並不高的農畜行業。

因此,能吃到國產羊肉的羊肉爐,我想應該是非常幸福且支持在地農民的好事吧


在溪湖羊肉爐爭霸的帝王地段「員鹿路」有四間知名的店家聚攏在此,其中有一間「阿明羊肉爐」日據時代便專營生羊肉販賣的羊肉店,後來兼賣當歸羊肉麵線與古早味羊肉湯,至今50年過去了,晉升成羊肉爐店家的當地代表之一,不過其他經典代表如阿枝、阿秀、楊家之間的交錯關係還是有勞彰化鄉親解釋才清楚,我只是千里迢迢跑來彰化東吃西吃的路人而已~除了食物什麼都記不清楚呀!


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在北部吃薑母鴨是要坐在矮矮的木桌木椅、很貼近地面的吃;在彰化吃羊肉爐則是像辦桌一樣氣勢驚人的大場地、大圓桌、熱鬧的吃,呈現一幕幕非常鬧烘烘又親切的在地熱情。

但我們只有兩個人,站在偌大的店門口相形之下顯得彷彿誤入叢林,好險老闆娘瞬間抓住我們還直接帶位,不然放眼望去滿滿的鄉親彷彿全部客滿(過年耶~大家都吃這麼好來這裡聚餐),所以能有幸讓我們兩個人也可以坐一整個大圓桌慢慢吃,真的很感動。

 

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不過店員阿姨詢菜的台語口條太快(俺是外地人呀真抱歉),問到第二遍還是來不及聽懂就點頭送菜來,原來阿姨問的是要黏皮(?還是肉皮)還是要吃全肉的,我們第一次吃怕遇到皮太有勁的硬羊皮,所以情急之下大喊「都要肉!」

沒想到是肉片...

不過至少肥嫩適中,更不用擔心帶皮的也帶給我們皮下脂肪,小胖很開心呢,我更開心,


因為牙齒最軟怕咬不動的人就是在下(羞)。

 

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「中藥羊肉爐」端上桌後,這湯頭色澤金黃晶瑩,看起來是濾去雜質的大骨高湯,喝來微辣肉香明顯稍帶甘甜,相當開胃。

上頭浮著誘人的羊肉油光與滿滿的枸杞,輕輕一撈全是大方鋪滿鍋的新鮮羊肉片,稍厚、很有彈性、肉色新鮮、脂肪乾淨、切成約適合兩三口的長度。隨著也是很大量的當歸與川芎、老薑片,在湯鍋中一同熬煮。

隨著熱煙,都是迷人的米酒香、當歸香、麻油香、羊肉香……羊肉咬下後軟嫩肥美,完全不帶臊,只有令人喜歡的羊肉味,這真是只有新鮮羊肉才能帶來的美好氣味。

 

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隨後上桌的是必點的「乾麵線」,粗麵線煮的綿透,咬斷時卻還有明顯的Q彈,口感很好呀!伴著羊油、麻油跟大蒜、黑胡椒的味道,淡鹹淡香,完全讓我們感覺這是一道會上癮的麵線,調味調的之好,甚至讓我一度想讓它贏過我母親每逢生日親手煎煮的麻油薑絲麵線,但母親的手藝滋味是最難以超越的,最後還是給它屈居第二,但已經下定決心回家試做!;P

話說鹿港的福興手工麵線也是非常好吃的逸品,可惜過年休息,唉~否則我們的行李絕對不只扛到雙手紅腫而已。

 

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湯頭吃完一輪,該來點炸腐皮燉軟一下,腐皮也挑得很好,輕輕一煮便吸飽湯汁、相當軟嫩滑口,是好腐皮,湯頭也因此增了些好味道。

而湯中的米酒與當歸此時早已煮的入味,光喝湯都意韻迷人,濃郁溫暖,中藥香氣讓湯頭變得不會膩口、還有種補氣補神的滋補感受,枸杞的甜讓湯不會越煮越鹹,更讓人喜歡的是那自始至終,湯頭裡溫和的辣感都很舒服,勾起食慾也勾起滋味的層次。


我們不知不覺地喝了一碗又再續喝,捨不得放過這鍋湯。

把麵線拌入羊肉爐的湯頭裡混著吃,又是另一重的享受,或者將阿明店家自己調製的豆腐乳豆瓣醬(比坊間香、較不鹹又帶甜)拌一點到湯裡喝、或拿羊肉片沾點豆乳醬包著羊油麵線吃、還是直接一口乾淨的羊肉、一口有沾醬的羊肉、再喝碗超夠味的熱湯這樣恣意大吃...

我們就這樣吃完整大鍋羊肉爐還意猶未竟,真是遇到難得的羊肉爐高手,讓人好生興奮。


是啊!羊肉爐就該吃的豪邁快活。

能爽快大方的喝盡鍋中熱湯,跟身旁的摯交家人共度冬日最溫暖的片刻,

無須矯飾對好湯好肉的貪喝與喜愛,謹以美味的佳餚分享給身旁這些美麗的緣分,

生命中因這些人的出現而喜悅美滿,由衷感謝老天命中註定得以相遇相聚,

就一塊兒開心地把湯給它大口的喝下去吧。


當然,最後要來拜個晚年,祝閱讀文章至此的各位親愛朋友(也是一種幸運的相遇):

 

~龍年心想事成~


新年快樂!


 



 

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阿明羊肉 50年老店


官方網站:http://www.a-ming.com.tw/index.html

果菜市場前總店 (我們幸運來到總店;P)9AM ~ 11PM
溪湖國小前老店                                9AM ~ 9PM

總店地址:彰化縣 溪湖鎮 員鹿路二段 416號

電話:(04)8816-961

 

 


 

備註:全國的國產羊肉專賣店認證名單,源自【行政院農業委員會  畜產試驗所】

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希望下次在阿明羊肉爐可別擠到排隊等太久呀!:P


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