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 「又到了下廚的偷閒日,你喜歡吃什麼盡管點!」其實我早猜到,他會選牛排。

 

近江牛、神戶牛、但馬牛、松坂牛、京都牛、米澤牛、飛驒牛、高山牛、富山牛、

佐賀牛、鹿兒島牛、豐後牛、北海道十勝牛、白老牛...這麼多名字,彷彿煉金的咒語,

輕輕一想,就像緊密快速流轉的底片那樣,嘩拉拉地,

瞬間揚起一段又一段像是在餐桌上旅行的回憶,

這美麗的東西啊,一旦味蕾被它流淌的肉汁俘虜過,就很難回頭了。

 

猶記初次咬下去的那一秒鐘,心裡只能浮現一句話;「好好吃。」

汁多肉嫩的牛排何其多,老字號沾美的角尖牛排已經是難以挑剔的好,但仍比它更好吃,

但這種油花彷彿綿綿的雪,真實地又輕又柔,滑滑地融化在舌尖的感覺好讓人著迷,

讓我頻頻轉頭跟身邊的人確認這美味程度,實在想不到第二種能與其相比的食材,

閉起眼睛細細回憶那毫無腥味、咬下就滿口鮮美香甜的肉汁,煎烤過後飄出的牛油焦香氣味,

無論美式乾濕熟成牛、還是澳洲和牛、金門黃牛,最喜愛的口感還是非日本和牛莫屬,

尤有更愛吃的饕者,還能羅列一長串關於冠軍和牛的黃金名單,好夢幻的經驗哪,難以想像。

 

曾聽說過「三大和牛」為「神戶牛、松阪牛、米澤牛」;或是「神戶牛、松阪牛、近江牛」,

據統計,和牛有九成五源自黑毛和種的品種,其他則是脂肪較少的褐毛牛、短角牛、無角牛,

熱愛旅行嚐料理的我們著迷於各地食材,還吃到特異「冰花」,上述和牛也未放過一種。

 

千里迢迢到日本旅行,不小心到了和牛的故鄉,就去當地的老精肉店買份A5牛排自肥一下,

新鮮的地產地銷、牧場直售,鮮度最高,配點農家採的果菜,嚐點四季樸實的甜美滋味,

對旅行在這塊土地的人來說,除了走進景點,看見他們的生活,

更多了一份打從身體深處感受的直接美好,從味蕾激發腦內啡的無比愉悅反應。

 

但是不得不再提,符合肉質等級A4至A5、脂肪交雜率(BMS)達7~12才算真"銘柄和牛",

達到日本食肉格付協会的規格才能稱為銘柄(例如寫著"神戶牛"、"佐賀牛"、"近江牛"),

其他等級屬"當地產"日本牛(如寫著"神戶產和牛"),有時容易產生美麗的誤會,湊數其間,

每塊和牛肉排更是擁有和牛認證以及牛本身的個體識別證號,額外給人十足安全感,

得而公開其身家與其上代的優秀血統淵源,也代表和牛的品質全由證號裡的農家負責,

和牛就是以這樣重重的謹慎、以及農家多年的細心飼育技術而被襯托出來。

 

而且日本相隔五年便會舉辦一次「全国和牛能力共進会」發起的和牛競賽,

透過競賽將各地更優異的和牛肉質等級建立排序,受賞者與優勝排名都會公告頒獎。

2013年則是第10回大会,共有38道府県提供480頭牛進行評選,排名變化乃兵家常事,

最新的結果中,優等賞得主包括宮崎(連霸)、鹿児島、長崎、大分、岡山、宮城、以及兵庫,

唯一得到内閣総理大臣賞者為長崎県,雖然得獎的肉牛不是我們買得起的(標到2063万円),

但更加清楚歷年來九州的和牛經常得勝,加上佐賀牛的質感曾經受到饕客蔡瀾大力讚賞

因此難得抵達品種與飼育技術都很優異的地區,便先品嘗這項令佐賀人得意的地方食材

─「佐賀牛」。

 

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旅行只有偶爾下廚機會,遇到好的時機,我真的捨不得不吃,不用說,盤纏就是用在這時刻。

一旦想到自己下廚,百分之百划算於上餐館,這絕對是身為廚娘與食客的最大誘惑,

結果,數日後還嘗試了從JA伊万里取得逸品之一:「伊万里牛」,瘦了荷包,換份回憶。

 

 


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「冰花」,這是有趣的研究型食材,具有高度藥效跟美保成份,看似罕見的沙漠蔬菜卻很好玩,

啵啵如冰珠般的氣泡內汁液含礦物鹽,葉片有著濃郁但很典雅的香氣,生吃脆嫩,熟吃鹹甜。

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從博多的超市買來一些蔬菜跟海鮮,有的是九州專屬的味道,

當然九州食材多得不勝枚舉,諸如博多華味鳥、熊本馬肉、阿蘇牛、鹿兒島霧降豚...等,

邊走邊吃邊旅行的我們,也在幾天之後如願品嘗到這些好東西,

另外還自己帶來一些從北海道買來的蔬果,收割季節四處盡是美味,

尤其期待已久的男爵馬鈴薯,我從北海道的農村買了一大包有一、二十顆,就等今天開動。

 


 

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旅途漫漫,今天總算有空,終於能在自家餐桌邊約會,我想趕在先生度辜前準備好晚餐,

想讓他辛勞之餘能馬上品嘗我替他煎出美麗焦紋、內裡嫩得帶汁、光是原味就是完美的好料。

前菜是燉好的海鮮蔬菜湯,甜點選用種子島安納屋的安納ロール,裡頭包裹糖度極高的安納芋,

當然,最重要的主餐就是心心唸唸著的那份牛排。

 

 

這次,仍然以淡淡的些許薄鹽佐味,數秒煎香牛排單側,飄出驚美誘人的香氣,隨即翻面,

中火催化了牛肉脂肪的豐厚醇香,滿室的誘人芬芳,輕鬆起鍋放置於白盤上,滋滋作響。

 

他果然醒了,急著擺盤,置好刀叉,蓄勢待發。

 

「耶~等我先把馬鈴薯片煎鬆點,我已經煮好海鮮火鍋囉。」我怕他餓到等不及。

 

看著細膩如雪的油花浮現光澤,入口非常舒服,佐賀牛肉汁也很有層次,香而後甜,

肉質是緊實也是嫩,就像太妃糖般滑潤,輕輕就能切斷肉排,咬感卻頗有濕潤的彈性,

油花就這麼在嘴裡融化,舌尖能融化出的肉汁,不停引發唾液分泌,極度催發食慾,

肉香與油花在口裡交融的濃郁美味,好讓我驚艷。比想像的質感更加細緻,

果然有條件受到饕客的青睞。

 

邊菜是煎過的珍珠洋蔥、鬆綿且帶彈性的馬鈴薯,這甜膩膩的又有點奶油的香氣太開胃了,

以牛油煎酥邊緣之後更加美味,海鮮鍋裡有著蔬果跟海鮮一同熬出的高湯,滿口溫暖幸福,

大車蝦與軟絲是老公的最愛,輕甜的湯頭讓海鮮的鮮味留了下來,這蝦也是美味到吮指吸汁,

而這豐腴的「佐賀牛」,顯然是本日晚餐最讓人失去理智的好吃,遠遠地超越了所有對手。


 

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老公的牛排馬上盤底朝天,我趕緊保護好自己盤裡的最後一口肉,但也同樣好想再續噢。

 

不得不笑說這就是危險警告,如同媚惑的女人香,面前正是毫不掩飾的引誘,

讓人自願陷入口欲的原罪,而且這帶著油花的罪犯,讓人越陷越深、越來越肥呀。

 

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好險我兩經費有限,買了塊上等牛排煎好之後,只能一人一盤,剛好餘韻猶存,勾人心弦。

於是,海鮮蔬菜鍋成為攻擊的第二戰場,我為他盛了一盤盤各種甜香的蔬菜與大蝦,笑嘻嘻地,

這就是我們在異國愉悅的一夜約會晚餐。

 

 

這樣的場景愈來愈熟練,出自愛的料理加上充滿愛意照料的食材,從容簡單的烹調,

我們幸福地臣服於美味裙下,這次又被佐賀牛征服的五體投地,

也激盪出下一次旅行的計畫與夢想,為了食物而旅行,不也是一種非常美妙的旅程

 

 

 

 

 

日本全國銘柄牛肉検索網頁:

http://jbeef.jp/brand/index.html

對和牛競賽有興趣的人可以了解本次公布的比賽結果。

http://www.zwtk.or.jp/zw10/zenke00.html

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